「24時間走り切る…」 カイゼン続けた「GR86/SUBARU BRZ」が富士24時間に挑む! マシン解説&予選はいかに

2022年6月3日-5日に「スーパー耐久シリーズ2022 第2戦NAPAC富士SUPERTEC24時間レース」が開催され、カーボンニュートラル燃料を使った「28号車 ORC ROOKIE GR86 CNF Concept」と「61号車 Team SDA Engineering BRZ CNF Concept」が参戦しました。富士24時間に向けマシンはどのように進化し、そして予選はどのような結果だったのでしょうか。

24時間耐久レースに向けてマシンはどのような進化を遂げた?

 トヨタとスバルは、「スーパー耐久シリーズ2022(以下、S耐)」にカーボンニュートラル燃料を使った「GR86/SUBARU BRZ」で参戦しています。

 そのシーズン2戦目にあたる「NAPAC 富士 SUPER TEC 24時間レース」が、6月3日から5日にかけ開催されました。S耐最長となる24時間耐久レースです。

 2台はどのようなカイゼンをおこない24時間という戦いに挑んだのでしょうか。

「28号車 ORC ROOKIE GR86 CNF Concept」(手前)と「61号車 Team SDA Engineering BRZ CNF Concept」(奥)が24時間レースに挑む!
「28号車 ORC ROOKIE GR86 CNF Concept」(手前)と「61号車 Team SDA Engineering BRZ CNF Concept」(奥)が24時間レースに挑む!

 GR86は、ORC ROOKIE Racingから「28号車 ORC ROOKIE GR86 CNF Concept」として、SUBARU BRZはTeam SDA Engineeringから「61号車 Team SDA Engineering BRZ CNF Concept」が、特別に認められた開発車両クラス(ST-Q)に参戦しています。

 今回、24時間耐久レースということもあり、ドライバーには助っ人も参加。GR86 CNFコンセプトでは、蒲生尚弥選手/豊田大輔選手/大嶋和也選手/鵜飼龍太選手に加えて関口雄飛選手がエントリーしています。

 BRZ CNFコンセプトでは、井口卓人選手/山内英輝選手/廣田光一選手/に加えて、鎌田卓麻選手/吉田寿博選手が参加しました。

 このような布陣で2台は「24時間レース」という、シーズン序盤にして最大の山に挑むわけですが、筆者(山本シンヤ)はこの山を越えることで、実用化に向けた“何か”を手に入れることができるような気がしています。

 というのも、24時間レースに先立って5月10日におこなわれた公式テストでの結果は満足いくものではなかったようだったからです。

 あれから3週間、本戦を迎えるにあたり、マシンには短い期間でどのようなカイゼンがおこなわれたのでしょうか。

 まずはGR86 CNFコンセプトです。

 開幕前からエンジンの信頼性が課題となっていましたが、レースウィーク3日前まで耐久試験をおこなっていたといいます。その間にエンジンを2基、壊したとも。

 また、公式テストで浮上した熱問題に関しては、大容量ラジエーターへの変更とフロントグリルの開口部拡大(グリル上側に穴あけ加工)で対応。

 ちなみにダクト付きボンネットがあるとより冷却は有利になりますが、富士の気温だとノーマル形状でも冷却は問題ないと判断したために「第3戦 菅生」以降に導入予定となります。

 パワートレイン以外の部分でも信頼性を上げるアップデートがおこなわれており、シフトレバーにはシフトミス防止用(1速に入らないように)のアダプターを追加。

 ドライブシャフトはトルクアップの負担軽減のために、取り付け位置がノーマルに対して10mmアップされています。

 さらに、ボディに溶け込んでいて分かりにくいですが、大型リアウイングの下にダックテール形状のリアスポイラーが追加されています。

 恐らくフロントとのバランスを取るために装着されたものと思いますが、6月1日に米国トヨタが発表した限定860台の特別仕様車「GR86 スペシャルエディション」に装着されているものと形状が瓜ふたつなのは、決して気のせいではないでしょう。

 一方のBRZ CNFコンセプトはどうでしょうか。

 公式テストで懸念事項だった足回りは、フロントハウジングをワンオフで製作。ロールセンターの適正化でタイヤをより効果的に使えるようになったといい、そのうえで、机上と実走を繰り返してセットの煮詰めをおこなってきたそうです。

 パワートレインは、制御系をカーボンニュートラル燃料にバッチリ合わせたセットにすることで、僅かながら性能が向上したといいます。

 トランスミッションは、カーボンシンクロの採用や6速のローギアード化に加えて、ミッションに優しいエンジン制御(アップシフト時はアクセル全開のままシフトチェンジ可能、ダウンシフト時はブリッピング機能を付加)も採用されています。

 公式テストにて装着されていたダクト付ボンネットとカーボンドアには、改めてカラーリングが施されていました。実はボンネットもカーボン製を投入する予定だったものの製作が間に合わず、「第3戦 菅生」以降の投入になるそうです。

 インテリアはモニターの位置、スイッチの見直し、ルームミラーの大型化、左ドアミラーの調整などがおこなわれていますが、どれも視認性/操作性向上のための変更です。レーシングカーでも「安心/安全」を重視するスバルらしい進化といえるでしょう。

 このように、量産モデルならばマイナーチェンジ級のアップデート内容です。

【画像】24時間戦えるのか? GR86とSUBARU BRZの戦いが始まる…! その様子を見る!(21枚)

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