なぜ日本未発売? トヨタ最強バン「ハイエース&プロエース」 異なる需要が要因か

2020年11月16日に、トヨタの欧州法人は乗用バン「プロエースヴァーソ」のEV仕様となる「プロエースヴァーソ・エレクトリック」を発表しました。日本では、「ハイエースワゴン」に近しいモデルですが、なぜ日本では発売されていないのでしょうか。

日本には無い「プロエース」と「新型ハイエース」

 日本において、商用バンといえばトヨタ「ハイエース」や日産「キャラバン」が有名です。
 
 なかでも、ハイエースは新車・中古問わず高い人気を博していますが、現行ハイエース(200系)とは異なるトヨタの商用バンが世界では展開されているのです。

日本のハイエース(200系)とは違う!? プロエース&新型ハイエースとはどんなモデル?
日本のハイエース(200系)とは違う!? プロエース&新型ハイエースとはどんなモデル?

 トヨタはこれまでラインナップしてきたバン(ワゴン)タイプには、「タウンエース」「ライトエース」「ハイエース」「グランエース」など、「エース」を名前に組み合わせた車種が多くあります。

 欧州市場向けには、商用バン「プロエース」、乗用バン「プロエースヴァーソ」を販売。

 この2台は、プジョーやシトロエンブランドを展開するPSAグループが生産し、トヨタの欧州法人向けに供給しているモデルで、2013年からプロエース、2016年からプロエースヴァーソが同市場に投入されています。

 2019年には、プロエースの弟分となる「プロエースシティ/プロエースシティヴァーソ」も登場しました。

 2020年11月16日にはプロエースヴァーソのEV仕様となる「プロエースヴァーソ・エレクトリック」を発表し、2021年3月に欧州市場で発売される予定です。

 一方で、ハイエースブランドも海外では人気で、とくにアジア圏では日本と同様にハイエースが販売されています。

 しかし、2019年2月18日にフィリピンでは日本のハイエース(200系)とは異なる新型ハイエースが世界初公開。新興国を中心とした国・地域に順次投入されています。

 さらに、複数の座席、荷室のレイアウトを設定しており、乗合バス用途の「コミューター」では、クラス最大の乗車人数17名仕様が設定されています。バンは世界各国のパレットが搭載可能な荷室を確保しました。

 新型ハイエースの開発責任者を務めるチーフエンジニアの石川拓生氏は次のように話しています。

「ハイエースは、1967年に初代を発売して以降、世界約150か国、累計624万台以上が販売されているトヨタの代表的なグローバルカーのひとつです。

 長年、高い耐久性と信頼性を強みに、バンやミニバス、プライベートの移動手段として活用され、現在、海外では主にアジア、中東、アフリカ、オセアニア、メキシコ、中南米地域で販売されています。

 新型ハイエースでは、”Hiace Pride”をキーワードに掲げ、『持つ、使う、乗ることで安心感・満足感と誇りを感じられるクルマ』をコンセプトに開発しました。

 ハイエースは、オーナー、ドライバー、そしてお乗り頂く全ての皆様にとって、かけがえのないパートナーを目指しています」

※ ※ ※

 このように、欧州では同市場で強みを持つPSAグループと提携する形で、プロエースシリーズを展開。

 長年、ハイエースの需要が高いアジアや中南米では新型ハイエースを投入するなど、商用バンジャンルでも地域で異なる戦略をおこなっているようです。

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