ベントレーの「くるりんぱ」するディスプレイの理由とは?

ベントレーのラグジュアリーは、そのキャビンに座った者のみが経験することができる。最新の「コンチネンタルGT」と「フライングスパー」のキャビンは、洗練された落ち着きのあるクラシカルなデザインでありながら、最新のデジタル化にも対応している。いったいどのようにして、普遍的でラグジュアリーなキャビンを作ることに成功したのだろうか。

永く愛されるベントレーだからこそ、すぐに古臭くなる最新デジタルの手法はあえて取らないことにした

 ベントレーの「コンチネンタルGT」や「フライングスパー」のメーターパネルは非常に見やすく、かつ個性的なデザインだ。デジタルで表現されたアナログなメーターパネルのデザインは、旧来からのベントレー・オーナーにとっては、非常に馴染み深いものである。

 これは、計器内側に施された3Dナーリングやエレガントな指針の下の微妙な陰影によるもので、すべてアクティブ・マトリクス薄膜トランジスタ上でデジタル処理されたものであり、その厚みはミリメートル単位で計測されている。

 このように、アナログな感覚を細部にわたるまでデジタルで表現し、ベントレーのインテリアにマッチさせているのが、インフォテイメント・システム担当スペシャリスト、グレイム・スミス率いるヒューマン・マシン・インターフェース(HMI)チームである。

 現代ベントレーがいかにして、キャビンをデジタル化し、ベントレーのラグジュアリーさを維持しているか、5つのポイントをクローズアップして解説しよう。

インフォテイメント・システム担当スペシャリスト、グレイム・スミス率いるヒューマン・マシン・インターフェース(HMI)チームによって、最新ベントレーのデジタル化が進められている

●01:永続的デザイン価値を持つ最先端のテクノロジー

 過去のベントレーモデルを思い浮かべてみると、ティム・バーキンの1929年製4 1/2リッタースーパーチャージャー付き「ブロワー」は、ベントレーのダッシュボード上にある真鍮製ラップ・カウンター(ビリヤード台のスコア・カウンターを参考にしたもの)や、1952年製「R-Typeコンチネンタル」の簡素なウォールナット製ダッシュボードにアナログ式メーターを深く埋め込んだシンプルなデザインなど、インテリアのディテールがすぐに連想される。

 ベントレーのインテリアは、クラフツマンシップとブリティッシュ・デザインの美学を物語っており、それがベントレーの魅力の強力な一部となっていることは確かだ。

 しかし、当然ながら今日のベントレーのインテリアには、デジタル技術が組み込まれている。スマートフォンとの接続、デジタル地図の3Dビュー、(同乗者のための)音楽や映画の再生、キャビンの雰囲気を指先ひとつで制御する機能などは、配線や歯車を使わず、すべてピクセルやマイクロプロセッサーから生み出されるものだ。

 平面的で透明なスクリーンに、それを取り囲む手作りのウッドや輝くナーリング加工が施された金属と同じデザイン様式を与えようとするのは、ひとつの挑戦である。

 ベントレーのグレイム・スミスと彼のチームであるヒューマン・マシン・インターフェース(HMI)のデザイナー達はこの挑戦に取り組み、大きな成功を収めている。

●02:スキューモーフィズム論争/ベントレーの哲学

 グラフィック・デザイナーのグレイムと彼のチームは、クルー本社のスタイリング・チームと協力して新型モデルで使用する予定のアイコン、色、イメージのムードボードを作成している。

 その目的は、グラフィックをスキューモーフィック(実際の物体を模して立体的に表現すること)にするか、もしくは平面的なデジタル・デザインにするかを決定するためだ。

 ベントレーのアプローチについて、スミスは次のように説明している。

「ベントレーはスマートフォンではありません。何世代にもわたり使用され、大切にされるものです。そのため私たちは、クルマと一緒に歳を重ねることができるような、スキューモーフィックなアプローチを選びました。

 10年前のピュアなデジタル式計器類のグラフィックを見ればお判りでしょう、それらのなかには車両本体よりも早く古臭く感じてしまうものもあります」

 デザイン・ディレクターのステファン・シーラフも、彼と同じこ考えだ。

「一般的には、明快で平面的なグラフィックによる情報伝達が好まれており、実物のスキューモーフィズムは徐々に淘汰されつつあります。

 しかし、私たちはブランドにとってもクルマにとっても相応しいとは思えないため、このような超近代的なデジタル・グラフィックという方向性は取らないことを明確にしました。

 私たちはこの種の情報を伝統的な方法で伝えるために、現在でもスキューモーフィズムな計器類、指針を使っています」

●03:ナイトモード/魔法の瞬間

ナビゲーションやインフォテイメントが必要ないとき、道路から注意を逸らさないようにするために新たに採用した「ディム・スクリーン・モード」

 ベントレーの最新のデジタル・デザイン・イノベーションのひとつが、ナビゲーションやインフォテイメントが必要ないとき、道路から注意を逸らさないようにするために新たに採用した「ディム・スクリーン・モード」だ。

 中央にある回転式ディスプレイのシンプルなベニヤ・パネルと同様に、このモードはひとときの「デジタル・デトックス」を提供する。

 ディム・スクリーン・モード時に表示されるのは、燃料残量、エンジン温度、時刻、車速、外気温度などの最低限の情報だけだ。

 スピードメーターやレブカウンターの計器さえも漆黒のなかにあり、それぞれの指針の周囲に柔らかな光が差しているだけとなる。

 これは慣れ親しんだ道を夜間ロングドライブするのに最適な表示方法であり、オーナーは、ウルフ・バーナートが伝説的な夜間走行でフランスを駆け抜け、ブルートレインに勝利した際の精神や、ル・マンでの数々の勝利に思いを寄せることができるだろう。

●04:フライングスパーの微妙な違いも再現

 コンチネンタルGTもフライングスパーも、運転席周りの計器類は同じだが、それぞれのデザインには微妙な違いが設けられている。

 グレイムのチームは、ベントレーのデザイナーであるブレット・ボイデルやデビッド・リアリーと協力しながら、フライングスパーのスピードメーターとレブカウンターにブロンズのチャプターリングという新たな要素を採り入れた。

 これについて、ブレットは次のように説明している。

「私たちは、物理的なディテールとデジタルのディテールに一貫性を持たせるため、ブロンズのチャプターリングを導入しました。このデザインは、フライングスパーの上品さや高級感を反映しながらも、同時にこうした高性能車にふさわしい精密な計器でもあるのです」

 コンチネンタルGTの計器類は、このモデルの特徴的なギアレバーのデザインを反映し、ナーリングの背景に立体的な効果を施しているが、フライングスパーの計器では「機械加工」された文字盤の外側に数字を配置している。

 どちらのデザインもキャビン内の具体的なデザイン要素を補完しており、コンチネンタルGTのデザインは明らかにパフォーマンスを重視したものであるのに対し、フライングスパーの文字盤はフォーマルな雰囲気を醸し出すことに成功している。

●05:言語の物流

 デザインが承認されると、次はそれをすべてのメニュー、操作、画面に落とし込む作業が始まる。

 フライングスパーのセンター・ディスプレイの場合、約600種類のアイコンと1500以上のメニュー画面がデザインされた。

 さらに英語、ロシア語、アラビア語、中国語等で異なるアルファベットやページの向きを組み込み、27の言語から成るテキストを翻訳して画面のレイアウト内に収められている。

 また、米国のシリウス・ラジオやアップル・カープレイのような商標で保護されたシステムに関連するグラフィックやアイコンは、企業との契約も必要となる。

 オーディオシステムだけでも、ベントレー、バング&オルフセン、ネイムの3種類も存在しており、それぞれが独自のグラフィック・インターフェースを持っているため、すべてを完璧に画面に落とし込むには、非常に困難で煩雑な作業が求められることになる。

 ベントレーのヒューマン・マシン・インターフェース・チームは、グラフィック・デザイナー3名と「ファンクション・オーナー(部門責任者)」の9名で構成されており、それぞれがオーディオから天候まで、特定のインフォテイメント分野を担当して、これらの難題に取り組んでいるのだ。

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 デジタルの世界は急速に進化しており、その重要性は今後も増していくだろう。しかし、ベントレーは常にバランスを保つことを念頭に掲げている。

 たとえば、フライングスパーのローテーション・ディスプレイでは、デジタルのディスプレイ、アナログの計器、純粋なベニヤ・パネルから成る3つの選択肢からパッセンジャーが選べるようになっている。

 そしてグレイム・スミスは、次のように述べている。

「ベントレーに乗って旅をするのは常にかけがいのない体験であり、私たちが生み出したデジタル・グラフィックもその体験の一部です。

 しかし、私たちはそれらが車両の一部分であるということを、決して見失いません。私は、デジタルの世界に真のベントレーらしさを感じさせるための一翼を担えることを誇りに思っています」

Gallery:【画像】ベントレーのクラシカルで最先端のスクリーンとは?(13枚)