VAGUE(ヴァーグ)

世界を制したトラックバイクのDNAを継承! 新しいロードバイクはどこが進化した?

トラックバイクで培った技術であらゆるシーンで戦えるバイクに

 ANCHOR(アンカー)ブランドから先ごろ登場した「RP9」は、従来の「RS9」、「RS9s」をさらに進化させた同ブランドの新しいフラッグシップモデル。ブリヂストン独自の解析技術“PROFORMAT(プロフォーマット)”を用いて開発されたのがポイントだ。

 これは、推進力を最大化するための解析技術であり、タイヤ開発における解析研究を担うブリヂストンの基盤技術部門と、ブリヂストンサイクルが共同でつくり上げた解析システムである。

  • ペダルを踏んだ力をムダなく推進力に変える技術を導入し、より速く、より快適なロードバイクとなったANCHOR「RP9」

「素材、空力、強度、剛性、質量など、走りに関するさまざまな要素を計測・シミュレーションし、解析するシステムです。ペダルを踏んだ力をムダなく前へと“進む力”に変え、より速く、より快適なバイクを生み出すフレーム開発技術としています」と語るのは、ブリヂストンサイクルの広報担当・大木さん。

 自転車競技トラック日本代表に供給され使用されたトラックバイクの開発にも用いられ、その解析技術にさらに磨きをかけたという。新しい「RP9」には、このトラックバイク開発を通じて高めた技術を競技特性に合わせて採用している。

 とはいえトラックバイクは、その名のとおり、ケイリンのようなトラック競技で用いられる自転車だ。公道を中心としたコースで競われるロードレース競技をターゲットとしたロードバイクに対しては、どのようなフィードバックがなされたのだろうか?

「ロードレースでは、平地巡航、登坂、アタックなど、多くのシーンに対応する必要があり、それぞれ空力・重量・剛性と異なる性能が求められます。これらの要素は往々にしてトレードオフの関係にあるのですが、それぞれの性能を見極めて高次元でバランスさせることで、オールラウンドで戦えるバイクに仕上げました」(大木さん)

 その結果「RP9」は、エアロロードに匹敵する空力性能を実現しながら、プロレベルでも不満のない剛性感、そして「RS9s」よりもさらに軽量なロードバイクに仕上がっている。

●空力×重量×剛性のベストバランスを追求

 平地を巡航するシーンで求められるのは、空気抵抗を最小限に抑える空力性能。「RP9」の開発では、トラックバイクの開発データや、数値流体力学・風洞実験によって部位ごとに空力の影響度を評価し、「RS9s」比で空力性能を大幅に改善している。ステムやシートポストにも専用部品を採用して空力性能を追求した結果、風洞実験による「RS9s」との比較では40km/h走行時に20.9Wの抵抗低減を確認できたという。

 登坂シーンでは軽さが勝負のポイントとなるが、カーボンラボでの研究・開発の知見を活かし、より高強度のカーボン素材を採用。重量増の要因となるエアロ化やディスクブレーキ化を施しながら、「RS9s」比で30gの軽量化(フレーム単体)を実現している。

 ゴール前でのスプリント勝負や、集団から抜け出す際のアタックシーンで求められるのは、ペダルを踏んだ力をロスなく推進力に変換する車体の剛性だ。ダウンチューブはねじれ剛性と空力性能を両立するために幅広のカムテール形状とし、チェーンステーは左右非対称の形状とすることで、チェーンリングのない側の形状を可能な限り大径化。限られたスペースで剛性を確保している。

 さらに、トラックバイクの開発で培った数値とフィーリングの関係性を検証・解明する経験を活かすことで、十分な剛性フィーリングも実現。プロレベルの選手からも「踏んだら踏んだだけ進む」との高評価を得ているという。

 大きなパワーでペダルを踏むことから、フレームにかかる負荷も大きいトラック競技で培った解析技術を反映し、どんなシーンでも戦えるロードバイクに仕上がった「RP9」。完成車にはシマノの新型コンポーネントを搭載した「DURA-ACEモデル」と「ULTEGRAモデル」の2種をラインナップし、フレームセットでも販売される。

 ちなみにカラーは、レーシングブラックに加えて、自転車競技トラック日本代表に供給されたトラックバイクのデザインを踏襲したレーシングカラーの2色を展開する。

●商品仕様
・価格:121万円(DURA-ACEモデル、消費税込、以下同)、66万円(ULTEGRAモデル)、49万5000円(フレームセット)
・フレームサイズ:440、490、510、530mm
・重量:1360g(フレームセット490mmサイズ)
・タイヤサイズ:700×25C

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