ポルシェの電動化が止まらない! 高性能バッテリーセルの工場に投資する理由とは

ポルシェAGは2021年6月22日、電動化攻勢の新たな一歩として、カスタムセルズ社をジョイントベンチャーのパートナーとした新会社のセルフォース・グループGmbHに、数千万ユーロの大規模な投資をおこなうと発表した。

高性能バッテリーセルの工場に投資

 ポルシェAGは、カスタムセルズ社をジョイントベンチャーのパートナーとして、新会社のセルフォース・グループGmbHに数千万ユーロの大規模な投資をおこなうと発表した。この投資によりポルシェは、電動モビリティの分野で技術的なリーダーシップとしての役割をさらに加速させていく目論見だ。

 また、カスタムセルズ社も2021年6月22日、ポルシェのヴァイザッハ開発センターで高性能バッテリーセルの生産を開始すると発表している。

ポルシェのEV「タイカン」

 カスタムセルズは、特殊なリチウムイオン電池セルの開発において世界をリードする企業のひとつである。イツェホー(シュレースヴィヒ=ホルシュタイン)とテュービンゲン(バーデン=ヴュルテンベルク)にある拠点で、プロトタイプから中小規模のシリーズまで、ドイツ製アプリケーション向けバッテリーセルの開発・製造をおこなってきた。

 2012年に設立されて以来、カスタムセルズはさまざまな材料(カソード、アノード、セパレーター、電解質)とコーティング技術を利用して、セル開発分野での重要なノウハウを獲得。機動的な製造コンセプトや最先端の研究・生産設備をベースとした、航空業界や船舶業界などで使用される小規模なシリーズの特殊なリチウムイオン電池セルを製造してきた実績がある。

 ポルシェAGの取締役会会長であるオリバー・ブルーメ氏は次のように述べている。

「バッテリーセルは未来の燃焼室です。ポルシェの新しい子会社として、セルフォース・グループは高性能バッテリーセルの研究・開発・製造・販売を推進するために尽力します。このジョイントベンチャーにより、私たちはもっとも強力なバッテリーセルの開発において世界的な競争の最前線に立つことができ、ポルシェ特有のドライビング体験と持続可能性を結びつけることができます。私たちは、このようにしてスポーツカーの未来を形作ります」

 この新しいベンチャー企業は、ポルシェが83.75%の過半数の株式を保有し、テュービンゲンに本社を置くという。そしてこの学園都市は、ヴァイザッハの研究開発センターや、シュトゥットガルト=ツフェンハウゼンのポルシェAG本社の近郊に建設予定のバッテリー工場の候補地にも挙げられている。

 従業員数は、両社が共同で提供していた当初の13名から、2025年までに80名まで増加する見通しだ。ドイツ連邦共和国とバーデン=ヴュルテンベルク州は、約6000万ユーロの資金をこのプロジェクトに提供した。

 カスタムセルズ社のCEOであるトーゲ・テーネッセン氏は次のように説明する。

「私たちは、もっとも要求の厳しいアプリケーション向けに顧客固有のバッテリーセルを開発することを目的として、カスタムセルズを設立しました。これを、今まさにポルシェと一緒に実現することができます。計画されている生産工場の目標は、年間に最低でも100MWhの容量を達成することです。これは、自動車1000台分の高性能バッテリーに相当します」

 さらに、カスタムセルズ社のCEO、レオポルド・ケーニッヒ氏は次のように付け加えた。

「私たちは、セル技術と生産に関する専門知識だけでなく、機動性、革新的な長所、個々の問題解決スキルでもポルシェとのパートナーシップに貢献します」

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